Aad Verbaast

te gek voor woorden eigenlijk

Tag archief: pi

Contact: het geheim van Pi ontsluierd.

Pi-dag op het vkblog bracht bij mij een bijzondere herinnering terug. Een verhaal wat ik alweer 30 jaar geleden las. Een boek waar het getal pi centraal in bleek te staan. en waarin de magie van dit mysterieuze het getal werd ontsluierd. Het heeft me nooit meer losgelaten.
 
Het boek is getiteld: Contact geschreven door Carl Sagan in 1985. Er zijn tientallen miljoenen exemplaren van verkocht in tientallen talen. In 1997 is het verfilmd met Jody Foster in de hoofdrol.
 
Carl Sagan is een wereldberoemde astroloog/astrophysicus. Uniek in zijn soort. Niet alleen omdat hij in de wetenschappelijk wereld hoog werd geschat. Maar zeker ook omdat hij  aan niet-wetenschappers in heel heldere taal de schoonheden, vragen, en wetens waardigheden  over het heelal met ongekend enthousiasme uitdroeg. Hij is in 1996 overleden.

In zijn overtuiging dat er in het immense heelal ongetwijfeld meerdere beschavingen zouden moeten bestaan, is hij ook de start motor geweest achter het wellicht bekende SETI Project. SETI staat voor Search for ExtraTerrestrial Intelligence.
 
Op vele plekken op aarde wordt inmiddels al tientallen jaren de ruimte beluisterd. In de hoop om tussen de ruis signalen te ontdekken die afwijken van een willekeurig patroon. Dat moet dan immers een signaal zijn die door een beschaving is geproduceerd.
 
Omgekeerd worden (sinds de uitvinding van de radio signalen) immers met de snelheid van het licht ook gecodeerde signalen van ons de ruimte in geslingerd. Onze signalen hebben nu inmiddels een afstand bereikt van ongeveer 100 lichtjaar. Ruim binnen bereik van andere sterrenstelsels. Sterrenstelsels met planeten met andere beschavingen? Hebben ze ons al ontdekt? Hebben ze die al kunnen vertalen? Wat weten ze al van ons? En welk beeld krijgen ze dan van ons?
 
Het boek (fictie) haakt in op dit SETI project. Een korte weergave van de inhoud (zie ook de gegeven links hierboven.)

Natuurlijk ontstaat er enorme beroering als inderdaad signalen worden ontvangen tussen de ruis, die een zeker niet willekeurig patroon hebben. De signalen komen uit het sterrenbeeld Vega (slechts 25 lichtjaren verwijderd van de aarde). Na een lange en fascinerend beschreven zoektocht naar een ‘vertaling’ van dat onbekende patroon, blijkt het een immense stroom van meerdere getallen te zijn die samen ons een boodschap zouden moeten geven.

Maar het gaat verder. Uiteindelijk blijkt dat er nog een verborgen code in zit. Een code die aan ons duidelijk maakt dat het getal PI te kraken is. Iets wat onze beschaving nog niet heeft kunnen doen. Hoe dat gekraakt wordt en wat er allemaal aan vooraf ging ga ik hier niet uitleggen. Dat is aan de lezer om dat in het boek te lezen.
Ook een boeiend aspect is dat gesuggereerd wordt dat er ‘meer is tussen hemel en aarde’. Is het een boodschap van een beschaving of kan het zelfs een boodschap van ‘the Creator’ zijn?

De fascinerende boodschap: ons wordt verteld (door wie?) dat er ergens in het heelal inmiddels een niveau van kennis bereikt is, die in staat is een van de grote mysteries van onze wereld te ontrafelen. En ook dat met goede bedoelingen deze kennis ook gedeeld wil worden. Een handreiking.
 
Een geweldig boek, een echte aanrader, en ondanks dat het 30 jaren geleden geschreven is, nog steeds actueel en fascinerend om te lezen.

Contact: over contact met een buitenaardse beschaving. En het ontsluierde geheim van Pi. Lezen! Ik ga het naar aanleiding van deze dag weer herlezen.