Aad Verbaast

te gek voor woorden eigenlijk

Tag archief: pandemie

Pandemie: niet een kwestie van of, maar van wanneer.

Een grensoverschrijdende uitbraak van een voor de mens dodelijk virus. een pandemie. de tikkende tijdbom. met een substantiële depopulatie van onze wereld tot gevolg. Je kan er op wachten. Niet een kwestie van of, maar van wanneer, zeggen de virologen.
 
Virussen hebben de bijzondere eigenschap dat ze zich hechten aan cellen van hun ‘gastheren’. De cel dan infecteren met eigen genetisch materieel. Vervolgens zich snel vermeerderen, dode cellen achterlatend. Er zijn meer dan 60 miljard virussen.
 
Nog een bijzondere eigenschap van virussen: ze muteren nogal snel (1 op 10.000). Dat is erg lastig. De gastheer, die een virus mogelijk na lange tijd middels een ingewikkeld systeem van opbouwende afweer onder de knie heeft gekregen, herkent het gemuteerde virus niet meer waardoor de mutatie weer ongestoord zijn gang kan gaan. Soms voorlopig (het lichaam kan de strijd weer winnen), soms niet voorlopig: het lichaam kan geen resistentie opbouwen. En moet de aanval met de dood bekopen.
 
Alle (bekende) virussen vinden hun oorsprong in dieren. En zijn soortgebonden. Om voor de mensen op grote schaal een gevaar op te leveren moeten er een nog een “mutatie tweetrapsraket” doorlopen worden.
1. het virus moet van zodanig muteren dat het van een dier op de mens kan worden overgebracht.
2. het virus moet dan vervolgens zodanig muteren dat het van mens tot mens kan worden overgebracht.
 
Is deze laatste stap ook genomen door het virus, dan kan er een zich razendsnel verspreidende wereldwijde pandemie ontstaan met destastreuze gevolgen als het virus voor de mens dodelijke gevolgen kan hebben.

De wereld kent in de historie talrijke voorbeelden van pandemieën. Een niet compleet overzicht:
 
540 B.C.: Byzantijnse rijk. Pokken. Een kwart van de bevolking overleefde het niet. In de Balkan was dat de zelfs meer dan de helft.

1347-1352: Europa. De builenpest. De Zwarte Dood. Meer dan 25 miljoen doden. Dat was toen 1/3 van de bevolking.
 
Na 1492 nadat Columbus  Amerika had ontdekt werden er ook virussen binnengebracht waar geen resistentie voor bestond. De bevolking (geschat op 40-100 miljoen bewoners toen) werd gedecimeerd tot minder dan 10 miljoen. Hele beschavingen werden van de aardbodem weggevaagd (Azteken).
 
1918: Spaanse griep. Een door Amerikaanse soldaten binnengebracht griepvirus dat in een paar jaar 50 miljoen doden tot gevolg zou hebben. 50% van de wereldbevolking raakte besmet.
 
Vanaf 1980: Aids. Wereldwijd al 25 miljoen doden. 40 miljoen mensen dragen de ziekte.

Recent werd de wereld nog opgeschrikt door het SARS virus en een uitbraak van het H5N1 virus (vogelgriepvirus). Gelukkig (nog) een close escape. De tweede trap van het virus (overbrengen van mens op mens) ‘ging niet af’… Dat heeft ons gered.

Zou dat laatste wel gebeuren (ergens kan dat op elke moment wel gebeuren.) dan is de ramp niet te overzien. Het grote verschil met de historische pandemieën is namelijk dat de mobiliteit in de wereld exponentieel is toegenomen. Met 2 miljard vliegreizen per jaar heeft binnen de kortste keren een virus zich tot in alle uithoeken van de wereld verspreid. 

Wordt er rekening mee gehouden in de wereld?

  • – de Wereldbank heeft een scenario gepubliceerd als zoiets dergelijks zou gebeuren. In dat scenario voorspellen ze 180 -250 miljoen doden, en het dramatisch ineenzakken van de wereldeconomie. Doordat er wereldwijde verboden gaan komen op bijvoorbeeld reizen, groeperen etc. Je kunt je je haast niet voorstellen wat dat voor dramatische gevolgen zou hebben.
  • – De politici: die beschouwen het als een incident als het zou optreden. Geheel passend in hun beperkte hobby: incidentpolitiek bedrijven. “We zien dan wel wat voor maatregelen we gaan treffen”. Politiek ligt het moeilijk om te gaan investeren om iets te gaan voorkomen..
  • – De virologen wereldwijd: het is niet een kwestie of het gebeurt. Enkel wanneer het gebeurt. Dat moment is niet te voorspellen. Ze lobbyen zich kapot en lopen tegen dichte deuren in de politiek om preventieve maatregelen te treffen. Het enig wat tot nu toe is bereikt is dat er een uitgebreider ‘surveillancesysteem’ is opgezet, om uitbreken van virussen bij dieren eerder te ontdekken. Noodzakelijk, maar niet genoeg.

Tja en dan zijn er natuurlijk voorspellingen over bioterrorisme. Wat als een terroristische groepering een tweede-traps virus kan aanmaken, en ergens in de wereld loslaat? En daarmee een het Wereldbank scenario ten uitvoer brengt.

En nog de complot theorie liefhebbers. Die hebben al ‘vastgesteld’ dat het Amerikaanse leger, het dodelijke virus al op de plank heeft liggen. In het rapport ‘Air Force 2025’  zou staan dat het virus in 2009 wordt losgelaten. In het zelfde rapport wordt overigens ook ‘voorspeld’ dat de VN in 2010 uiteen zou vallen.
 
En wat te denken van de niet hanteerbare groei van de wereldbevolking. Van nu 6,5 tot 9 miljard in 2050. Zou de natuur zijn eigen maatregelen bedenken daar een stokje voor te steken? De oplossing is er al immers: het virus.

“Virusses rule the World”. Nu al.

Bronnen (o.a.):
Wikipedia: Pandemie
Wikipedia: Virus
Wikipedia: Epidemie

Fictie en film:
Outbreak film (Dustin Hoffman)
Outbreak boek, Robin Cook
Epidemie boek, Robin Cook
Het Kyoto virus boek Lynn Sholes, Joe Moore
De beproeving boek, Stephen King. 95% van de wereldbevolking bezwijkt..

bron plaatje.

Deel van een serie over ‘micro monsters’:
Virussen: Pandemie: niet een kwestie van of, maar van wanneer.
Bacteriën: Bacteriën: één grote beestenboel

Schimmels.: komt nog
Parasieten: komt nog.